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Êtes-vous à l’abri quand la foudre s’abat sur votre voiture ?

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On pense souvent être hors de danger dans sa voiture lorsque la foudre frappe, car les pneus sont en caoutchouc. Mais ce n’est pas vrai. Lors d’un éclair, le courant électrique contourne l’extérieur de la voiture, puis est acheminé dans la terre. C’est parce que la voiture fait office de « cage de Faraday » mobile – une enceinte entièrement enveloppée de matériaux conducteurs qui empêchent la pénétration des champs électromagnétiques.

 

Le problème est que les voitures actuelles comportent une part croissante de pièces non métalliques, ce qui entrave l’effet Faraday protecteur. Elles comptent également un plus grand nombre de circuits électriques. Une partie du courant électrique émis par la foudre pourrait très bien pénétrer dans ces circuits et atteindre des pièces métalliques potentiellement dangereuses telles que les radios, les chargeurs de téléphone portable et les appareils GPS ainsi que les poignées de portière, les pédales et la colonne de direction. Il est arrivé que la foudre « grille » des systèmes électriques au point de déclencher le déploiement des airbags en raison d’une panne de moteur soudaine.

 

Comment se protéger lors d’un orage violent ? Le meilleur moyen est de rester dans le véhicule au toit métallique, de s’arrêter sur le bord de la route, d’allumer ses feux de détresse, d’éteindre le moteur et d’attendre la fin de l’orage. Oh... et ne touchez ni la radio ni le téléphone portable, surtout si celui-ci est branché sur le chargeur.